【马背上的Godiva夫人】英国考文垂博物馆著名的油画,是城市名片。英国统治者Leofric伯爵为筹集军费,决定征收重税。善良的伯爵夫人Godiva向丈夫请求减税,伯爵说,若她裸体围城走一圈,就同意减税。第二天夫人真的,骑在马上.。居民为尊重夫人,当天全部关门闭户,街道上空无一人。

此画作名为“马背上的Godiva夫人”,创作于1897年,作者是英国皇家艺术协会的会员著名英国画家John Collier。画作现藏于英国考文垂博物馆。据说在1040年,统治考文垂的Leofric伯爵为筹军费,决定征收重税。善良的伯爵夫人Godiva向丈夫请求减税,伯爵说,若她裸体围城走一圈,就同意减税。第二天夫人真,骑马上街。居民为尊重夫人,全城闭户,街上空无一人。传说当时有个叫Tom的人偷窥了伯爵夫人骑马,不久眼瞎并死去。事后,Leofric伯爵信守诺言,宣布全城减税。这就是著名的Godiva夫人传说。

故事还没有结束,要问真的没有一个人偷望戈黛娃夫人吗?有的,一名叫Tom的裁缝师在拉下窗帘的窗子上凿了一个小洞偷窥,据说 Tom 偷窥后受到天惩瞎了眼。后来,所有的偷窥者都称为 Peeping Tom,这也正是这词由来的典故。

戈黛娃夫人Lady Godiva戈黛娃夫人是盎格鲁·萨克森时代英国贵妇,她的丈夫Leofric of Mercia默西亚伯爵是忏悔者爱德华朝代的三个重臣之一。在丹麦王国再一次入主英格兰的丹麦王朝之后,和另一个重臣,戈德温伯爵一起,扶立爱德华,重建盎格鲁·萨克森王朝,这时,离征服者威廉的诺曼底统治不过二三十年时间了。

历史上的戈黛娃夫人真实姓名可能是Godgifu,即Gods gift上帝礼物的意思。她的名字在诺曼底征服后出现在末日审判书(诺曼底贵族统计盎格鲁·萨克森土地拥有权文件)上,她在默西亚伯爵去世后,继承了大量土地,是王朝最大地主之一,领地上的修道院无数,她和同时代虔诚的国王忏悔者爱德华一样,奉献很多财富于修道院,作为上天堂的供奉和虔信的表现。

戈黛娃裸骑祈求免税的传奇第一次出现在历史文献中,是1220年的Roger of Wendover一个修道士温多佛的罗杰,在事件可能发生后将近两百年的记载,多少细节失真,又有多少是虚构,很令后人迷惑。不过,很难根据这些资料,排除戈黛娃的存在以及裸骑事件的真实性,因为罗杰所修道的圣奥尔本斯修道院和事件中心的考文垂市的修道院来往密切,很有可能后世失踪的信息,在罗杰生存时代通过两个修道院的来往而留存后世。通过历史学家的分析,戈黛娃的行为很值得记录,中心也是很可以理解的税收问题。

税收问题一直很容易引起纠纷和纷争。1041年在离考文垂(Coventry)不远的Worcester伍切斯特就爆发一次抗税的暴乱,抗税的居民杀死皇家收税官,默西亚伯爵带兵,在之后五天中,将小城收刮一尽,然后放火烧掉民居。两年后在考文垂建立的教堂,是默西亚伯爵和戈黛娃夫人一起捐赠的钱财而修建起来的。当时,考文垂刚建立不够大到有税收纷争,不可能需要戈黛娃夫人的祈求免税,可能的是伍切斯特镇的税收入的利益,激起戈黛娃夫人的同情心。她将很多珍宝钱财捐赠给修道院,还进一步祈求默西亚伯爵免除考文垂的税收。在多次请求后,默西亚伯爵答应她裸身骑马过市后,他一定会免除税收。(这老公的心态值得探讨,不过,他1057年即去世,也许是糊涂了吧?)

关于裸体骑马的本身,也是大有争议。在现存文献中,都是拉丁文的翻译,翻译的理解真可以相差很远,但是可以推测,全身对于盎格鲁·萨克森统治中最后时代一位高贵的贵妇而言,可能还真是一个挑战。学者有推断说,“naked”只是象征性的剥去她所有的首饰和华丽的外衣,除去头上一切装饰,穿着一件套头的白色内衣,在全城居民都隐藏在家里的时候,从小城的一头缓缓地骑马到小城的另一头。之后,默西亚伯爵保持诺言,免除了考文垂的税收。

这个故事,在中世纪流传中,浪漫色彩越来越加重,穿着内衣的贵妇自然慢慢让位于一位长发垂地,虔信而善良的美女在马背上裸体的形象,进而成为英国历史上一个历久不衰的传奇,每年当地至今仍然有纪念这一事件的庆祝活动。而在十七世纪,这个传说更加进一位英国民间传说中的另一个人物,peeping Tom偷窥者汤姆,传说小镇居民依言关门闭户不去看戈黛娃夫人经过小镇的裸体形象,而裁缝汤姆却在窗后偷窥,结果被雷电击瞎双眼(一说是被雷电击死)。

可是,英美商业中的运用,尤其是色情行业,经常以Godiva的名字来吸引顾客,所引用的,就是与戈黛娃夫人最初骑马穿过小镇的本心相去甚远的暗示效应了。有人说的那个Godiva 是比利时的一家很有名的巧克力商家,算是对Godiva很善良的运用吧。

John Maler Collier(1850-1934年),《马背上的Godiva夫人》的作者。英国画家,英国皇家艺术协会的会员,祖上从商人发家,到他这一代,哥哥当上了议会议长,弟弟也成为皇家艺术会员,算是新兴贵族吧。John Collier的丈人是著名的博物学家赫胥黎,他的两任妻子都是赫胥黎的女儿。John Collier的绘画风格上承拉斐尔前派,擅长肖像绘画,也热衷于画一些中古传说。

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